Sábado, Agosto 19, 2017
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Panamá: Mirando hacia el futuro

Si bien hasta hace unos años poco se escuchaba en Uruguay acerca de Panamá, más allá del famoso Ruben Blades, o los hermanos Valdés, futbolistas que llegaron a nuestro país hace más de 20 años, la cosa ha cambiado bastante. Sus rascacielos y hoteles de las principales cadenas internacionales le dan un marco increíble cuando uno sale a recorrer el centro financiero, ya que es una ciudad que se puede caminar sin problemas.

Por Adrián Botella

La ciudad de Panamá impresiona en cuanto a sus construcciones totalmente nuevas sobre todo en el centro financiero; grúas y obras en constante movimiento. Hoy en día en esta ciudad se respira modernidad. El nuevo Canal de Panamá, la mayor obra de ingeniería en lo que va del siglo XXI fue inaugurado hace un año, tras casi una década de obras y unos 5.450 millones de dólares de gasto. Actualmente, une más de 140 rutas marítimas y 1.700 puertos en 160 países distintos.

Su centro nocturno -para sorpresa de los uruguayos- es la Calle Uruguay, repleta de bares, cafés y restaurantes esperando degustar la deliciosa comida panameña y su cerveza Balboa. La ciudad tiene también interesante arquitectura, y su casco antiguo fue declarado Monumento Histórico por la UNESCO.

En las diferentes plazas del casco antiguo se encuentran la mayoría de los bares, pubs y restaurantes que ofrecen comidas muy variadas, desde la panameña —obviamente- pero se puede comer italiana, cubana, francesa o pasarse por El Sitio del Casco, que tiene la mejor selección de cerveza en la ciudad.

El canal ampliado

El Canal de Panamá fue inaugurado el 15 de agosto de 1914. Gracias a un estricto programa de mantenimiento y las mejoras en su infraestructura, el gobierno lo ha conservado en óptimas condiciones de funcionamiento, así como ha ampliado y modernizado sus operaciones. En coincidencia con la inauguración del Canal Ampliado a mediados de 2016, el Canal de Panamá fue nombrado por la guía turística Frommer?s como uno de los Mejores Lugares Para Visitar en 2017.

Un 30% de la economía de Panamá depende directa o indirectamente del Canal, de allí que fuera tan importante la obra, que consistió en la habilitación de un tercer carril con juegos de esclusas que se une a los dos ya existentes y que permite el paso a barcos hasta tres veces más grandes.

En su primer año, la reforma superó las expectativas, redefiniendo rutas de comercio mundial con un impacto positivo. En promedio, 5.9 buques transitan el Canal ampliado por día, lo que supera las previsiones originales de dos a tres tránsitos diarios para el primer año de operación. Entre los países que más provecho sacan de la reconfiguración del Canal, se encuentran: Estados Unidos, China, Japón y Chile. Para la Autoridad del Canal de Panamá este movimiento forma parte del proyecto original que busca posicionar al país como el centro logístico de las Américas.

Biomuseo

Es una obra del famoso arquitecto canadiense Frank Gehry, autor entre o tras cosas, del Museo Guggenheim de Bilbao. Este arquitecto desembarca con su primer obra en Latinoamérica, ubicándola en la zona de Calzada de Amador, antiguamente base militar americana que fue recuperada para el disfrute y orgullo de los panameños.

El museo, de 4.000 metros cuadrados, contiene ocho galerías de exhibición permanente, diseñadas en secuencia por Bruce Mau Design. Fue concebido específicamente para contar una historia: cómo el surgimiento del Istmo de Panamá cambió la historia del planeta. Aparte de eso, planea tener un impacto profundo en el quehacer educativo de toda la población, particularmente en los temas de biodiversidad.

La ciencia que enseña el Biomuseo será parte de los planes de estudio oficiales. Para ello vienen trabajando desde hace varios años con el Ministerio de Educación, desarrollando lecciones adaptadas a cada tipo de alumno por nivel de escolaridad

Además de los espacios principales, el museo incluye un atrio público, un espacio para exhibiciones temporales, cafetería, tienda, y exhibiciones exteriores múltiples localizadas en el parque botánico.

Playas

Si la idea es tomarse unos días en Panamá la otra opción que le falta es agregar las playas y hay varias opciones. Bocas del Toro es un paraíso para los amantes de las actividades al aire libre con la presencia de inalterados arrecifes de coral, pesca en mar abierto, navegación en bote y en kayak, snorkeling, surf y playas selváticas de arena blanca y cavernas.

Isla Contadora

Contadora es hoy en día un destino turístico obligado al visitar Panamá. La isla de Contadora está ubicada a tan solo 40 kilómetros de la ciudad de Panamá en el histórico archipiélago de Las Perlas

San Blas — Guna Yala

Antes conocida como “Kuna Yala”, Guna Yala es una provincia indígena en el noroeste de Panamá con más de 365 islas por visitar. Este territorio es el hogar del grupo indígena Guna, que se ha encargado de preservar su cultura y tradiciones y de proteger su riqueza natural.

Los visitantes tienen la posibilidad de alojarse en hoteles tradicionales o en alojamientos ecológicos construidos por los locales.

Su gastronomía como la mayoría de islas del caribe se basa en la langosta, mariscos y pescado frescos. El agua de coco es un importante ingrediente de la cocina Kuna.

El acompañamiento suele ser plátano, yuca, arroz y frijoles.

Es ideal para nadar, bucear y disfrutar de playas espectaculares.

Panamá en números:

Población al 2016: 4.058.370 habitantes.

DivisiónPolítica: 10 provincias y 5 comarcas.

Tasa de Alfabetismo: 90%.

Electricidad: 110 voltios.

Licencia de Conducir: los visitantes pueden manejar hasta 90 días con licencia extranjera.

Cómo llegar: la mejor manera de volar es a través de Copa Airlines ya que tiene dos vuelos directos desde Montevideo, a la 01:30 y 11:30 horas.

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